Comprenez la technologie derrière le saut à l’élastique le plus excitant au monde

Les concepts de saut à l’élastique ont été redéfinis. Un nouveau projet millionnaire vient d’ouvrir à Queenstown, en Nouvelle-Zélande, cette terre où l’adrénaline coule.

Il s’agit d’une «catapulte humaine» qui lance les participants à près de 150 mètres dans les airs à une vitesse pouvant atteindre 100 km/hr . Bien qu’il soit nommé Nevis Catapult, il ressemble plus à une «fronde humaine» qu’à un engin médiéval.

Quoi qu’il en soit, le jeu a été construit par Henry van Asch, co-fondateur d’AJ Hackett Bungy New Zealand et responsable du premier saut à l’élastique commercial, réalisé il y a 30 ans. Et la technologie sophistiquée a été partiellement financée par le gouvernement néo-zélandais, qui a donné au projet 500 000 dollars EU.

Nommé d’après la rivière dans laquelle flotte le nouvel équipement, il ne se limite pas à jeter des gens. Contrairement à un saut à l’élastique classique, qui implique une chute libre et un rebond (les va-et-vient), ici le passager est poussé vers l’avant puis hissé.

Après avoir été équipés d’une ceinture de sécurité, les amateurs de sensations fortes sont attachés à un système de câble de traction informatisé et à une corde élastique . Ensuite, ils sont lancés horizontalement depuis la plateforme.

Le passager est tiré en arrière par un treuil ultra-rapide, le premier du genre au monde – le tout à 150 mètres au-dessus d’une vallée de pierres.

Alors non, ce n’est pas vraiment une catapulte, malgré le nom. L’important ici est d’utiliser une technologie capable de calculer et de combiner vitesse, hauteur et vol, comme cela n’a jamais été fait auparavant.

Lors d’un saut à l’élastique près de Paris, vous choisissez le moment de sauter et tomber verticalement. Mais à Nevis,  » vous êtes en quelque sorte délivré « , dit Asch.

«Nous avons commencé à le concevoir pendant trois ans», dit-il. «Premièrement, il a fallu environ un an pour travailler sur ce que nous voulions que les gens expérimentent en termes de processus émotionnels, physiques et intellectuels. Puis, il y a deux ans, nous sommes vraiment entrés dans la conception technique et mécanique.

Les machines ont été testées pendant un an dans une installation de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, avant d’être transportées à leur emplacement final. Ensuite, ils ont été testés avec des barils, jusqu’à ce qu’ils obtiennent la certification de sécurité maximale.

Les amis et la famille d’Asch ont été les premiers à tester. « Ils n’en savaient rien. Ils sont venus, l’ont testé et tout le monde est reparti avec un grand sourire sur le visage et les yeux écarquillés », a-t-il déclaré.

AJ Hackett opère déjà trois sauts à l’élastique dans la région, dont le plus haut du pays, ainsi que Nevis Swing, un autre équipement d’aventure qui partage désormais la rampe de lancement avec Nevis Catapult.

Van Asch estime que plus de 100 personnes seront catapultées dans les airs chaque jour d’opération pendant la haute saison.

Pour l’essayer, les participants doivent avoir au moins 13 ans, peser entre 45 et 127 kilos et payer 255 dollars néo-zélandais (environ 984 R $). (Avec Bloomberg)

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